April 18, 2024

Telur merupakan tahap pertama dalam siklus hidup kupu-kupu empat tahap, yang terdiri dari telur, larva, kepompong, dan dewasa. Setelah kupu-kupu dewasa betina kawin, ia akan mulai mencari-cari tempat untuk bertelur. Ternyata kupu-kupu cukup cerewet — sebagian besar spesies lebih suka hanya beberapa (terkadang bahkan satu) spesies tanaman — yang disebut tanaman inang. Semua vegetasi, baik sayuran, umbi berbunga, atau pohon, melepaskan bahan kimia beracun yang menghalangi herbivora. Larva dari setiap spesies kupu-kupu telah berevolusi untuk memproses racun tanaman tertentu, dan pada tanaman itulah kupu-kupu betina bertelur. Kupu-kupu mengenali tanaman yang benar dengan penglihatan dan sentuhan melalui kemoreseptor di kaki mereka.

Sebagian besar negara bagian memiliki daftar yang memasangkan spesies kupu-kupu dengan tanaman inangnya, seperti ini dari Alabama Butterfly Atlas. Setelah Anda mengidentifikasi atau menanam tanaman inang pilihan Anda, cari kupu-kupu yang terbang di sekitarnya, dekat daun atau batang. Saat bertelur, kupu-kupu melengkungkan perutnya ke arah permukaan daun atau batang. Jika Anda sangat jeli, Anda bahkan mungkin melihat kupu-kupu menggaruk daun atau batang – kemoreseptor itu bekerja! Kupu-kupu bertelur di setiap musim kecuali musim dingin, dan telurnya bertelur mulai dari beberapa hari hingga dua minggu. Namun, beberapa telur dapat menahan musim dingin, menunggu hingga cuaca menghangat dan kuncup daun muncul untuk menetas dan mulai mengunyah.