February 21, 2024

Salah satu manfaat utama menanam milkweed adalah cara alaminya mengusir hama, dengan adanya senyawa beracun yang disebut cardenolides. Senyawa ini bertindak sebagai mekanisme pertahanan, mencegah serangga herbivora memakan tanaman. Saat tertelan, cardenolides dapat menyebabkan gangguan pencernaan atau bahkan mematikan serangga tertentu. Dengan memasukkan milkweed ke kebun Anda, Anda dapat membangun keseimbangan alami, mengurangi kebutuhan pestisida sintetik dan memelihara ekosistem yang lebih sehat dan berkelanjutan.

Kemampuan milkweed untuk menarik serangga menguntungkan menambahkan lapisan tambahan pengendalian hama. Bunganya menghasilkan nektar yang melimpah, menarik berbagai penyerbuk dan serangga predator yang menguntungkan, seperti kepik. Kumbang merah dan hitam, misalnya, adalah predator kutu daun yang rakus, yang terkenal merusak berbagai jenis tanaman. Serangga lain, seperti hoverflies, lacewings, lalat tachinid, dan tawon parasit, juga memakan nektar milkweed dan bertelur di tanaman milkweed. Setelah menetas, larva memakan hama, termasuk kutu daun, kutu putih, penambang daun, dan kutu busuk.